Новости Статьи Галерея Блоги Пользователи Форум

Теперь ясно, как квазары теряют облака

Исследовательская группа астрономов во главе с Нуртен Филиц Аком и Нилом Брандтом разрешила давнюю загадку об исчезновении газовых облаков вокруг квазаров. Открытие было опубликовано в The Astrophysical Journal, где описываются 19 далеких квазаров, потерявших свои гигантские облака газа за последние несколько лет. "Мы знаем, что многие квазары имеют структуры быстро движущегося газа, которые могут регулярно исчезать из поля зрения, - говорит Филиц Ак, аспирант кафедры астрономии и астрофизики, ведущий автор статьи. - Но почему это происходит?" Квазары питаются газом, попадающим в массивные черные дыры в центрах галактик. Когда газ затягивается в черную дыру, он нагревается и начинает излучать свет.

Раковые клетки: не одиночки, а общество

Ученые получили свидетельство того, что раковые клетки способны сотрудничать, общаться и даже участвовать в коллективном принятии решений. Исследователи из Университета Райс, Тель-Авивского университета и университета Джонса Хопкинса предложили перехитрить рак, используя его собственный интеллект. "Мы должны перестать считать, что рак - это случайный набор клеток, которые существуют сами по себе", - сказал Герберт Левин, содиректор центра теоретической биофизики Университета Райс и соавтор статьи под названием "Эти клетки ведут сложную социальную жизнь", посвященной раковым клеткам. Соавтор статьи Эшель Бен-Якоб, также сотрудник райсовского центра биофизики, заявляет: "Рак является одним из самых грозных врагов человека.

Зрение у мужчин не такое, как у женщин

Группа исследователей из Городского университета Нью-Йорка опубликовала в онлайн-журнале открытого доступа Biology of Sex Differences сообщение о том, что по результатам их нового исследования, мужчины и женщины по-разному видят определенные предметы, так как способы обработки мозгом оптической информации у них различаются. Ученые утверждают, что женщины лучше различают цвета, а глаза мужчин более чувствительны к мелким деталям и быстро меняющимся раздражителям. Собственно, этого следовало ожидать, поскольку у людей в коре головного мозга, особенно в ее зрительном центре, в большом количестве присутствуют андрогены - рецепторы мужских половых гормонов, - которые в период эмбрионального развития участвуют, в том числе, в формировании нейронов.

Фотоэлемент из шпината: работает даже в темноте

Химики США из Университета Вандербильта (Нэшвилл, штат Тенесси) нашли шпинату новое применение - они использовали один из его белков для создания нового и очень эффективного фотоэлемента. Этот белок ученые пытаются заставить работать уже лет сорок, с тех самых пор, как он был открыт. Он входит в состав белков, осуществляющих фотосинтез шпината, и обладает удивительной особенностью - даже находясь в изоляции, он продолжает преобразовывать солнечный свет в электричество. Причем этот природный фотоэлемент работает c КПД 100%. Для сравнения - КПД лучших солнечных батарей, сделанных людьми, не превышает 40%. Однако до сих пор, несмотря на все усилия многих лабораторий, сделать этот белок (он называется PS1 - Photosystem 1) основой промышленного фотоэлемента ученым не удавалось.

Вулкан почти уничтожил жизнь на Земле

Как всем хорошо известно из научно-популярных статей и познавательных телепрограмм, наиболее изученный случай массового вымирания видов живых существ произошел 65 миллионов лет назад. Тогда, как считается, и погибли динозавры. Но последние исследования, проведенные в Вашингтонском университете, приводят к мнению, что отдельные случаи исчезновения целых классов земных организмов происходила и раньше, сравнительно незадолго до той глобальной катастрофы. Началась активная вулканическая деятельность, нагрелась планета, и погибла жизнь на дне океанов. Другими словами, основное глобальное событие 65 миллионов лет назад действительно произошло - на полуостров Юкатан в современной Мексике упал астероид диаметром, по крайней мере, в десять километров.

4 способа решить продовольственную проблему

Исследователи из Университета Миннесоты и Университета Макгилла в Монреале сформулировали четыре направления, которые помогут спасти нашу цивилизацию от надвигающегося продовольственного кризиса. Это ответы на вопрос: что делать, чтобы увеличить глобальное производство продуктов питания и одновременно снизить воздействие сельского хозяйства на окружающую среду? Из-за роста населения и повышения уровня жизни в развивающихся странах глобальный спрос на продовольствие удвоится к 2050 году. Чтобы удовлетворить этот спрос, часто предлагается увеличить нагрузку сельского хозяйства на окружающую среду. Но во многих частях мира, особенно в Восточной Европе, Африке южнее Сахары, Восточной Азии и Южной Азии, сельскохозяйственные угодья производят гораздо меньше пищи, чем могли бы.

Ученые узнали, как превратить воду в топливо

Группа ученых из Калифорнийского технологического института раскрыла механизм работы кобальтового катализатора, который способен эффективно расщеплять воду и добывать из нее водород. Ученые добавили набор лигандов в кобальт и смогли замедлить реакцию расщепления воды, чтобы досконально изучить ее химический механизм. Ученые и инженеры во всем мире работают над поиском альтернативных источников энергии. В частности, над солнечными топливными элементами, которые в светлое время суток будут вырабатывать водород, чтобы впоследствии превратить его в экологически чистое высокоэффективное топливо. Однако пока не удается найти надежные катализаторы, необходимые для дешевого расщепления воды.