Новости Статьи Галерея Блоги Пользователи Форум

НАСА запускает телескоп-дирижабль

Весной этого года НАСА начало новую серию исследований с помощью первого в своем роде дирижабля-обсерватории Eureka. Этот 75-метровый летательный аппарат обладает уникальными возможностями, которые очень пригодятся астрономам. Прежде всего, в отличие от реактивного самолета, дирижабль может находиться в воздухе продолжительное время и не испытывает сильных вибраций. К тому же огромный баллон дирижабля может служить своеобразным экраном, защищающим объективы телескопов, спектрометров и других приборов от паразитных засветок. Ну и, конечно, дирижабль способен подниматься на большую высоту, что снижает негативное влияние атмосферы на качество астрономических наблюдений.

Фрегат ВМС США тестирует биотопливо из водорослей

p>ВМС США объявили об успешных испытаниях нового топлива, состоящего из смеси нефтяного дизельного горючего и биотоплива из водорослей. Фрегат USS Ford, заправленный 94, 6 тысячами литров нового топлива, вышел из порта базирования в г. Эверетт, штат Вашингтон, и его турбины без проблем "переварили" новое горючее. Смесевое топливо на основе водорослей разработано компанией Solazyme и является частью усилий Пентагона по снижению зависимости от импорта углеводородов. Для заправки фрегата применили топливо HRD-76, на 100% полученное из водорослей, смешанное с нефтяным горючим F-76, которое используется в ВМС США. Использование смеси в пропорции 50/50 не требует изменений в причальной инфраструктуре и оборудовании фрегата, в частности, в его турбинах LM2500.

Передача данных по нейтринному лучу возможна. Доказано опытом

Физики Фермилаба (Национальная лаборатория ускорителей им. Ферми), проверяя новые возможности своего нейтринного детектора MINERvA, воспользовались им в качестве части нейтринного телеграфа и передали с ускорительного источника этих загадочных частиц, передатчика NuMI beamline, через 210 метров скальной толщи слово "нейтрино", которое было благополучно прочитано. Таким образом, в мире заработал самый настоящий нейтринный телеграф. Нейтринный телеграф - удивительная вещь. Благодаря тому, что его носители, практически безмассовые частицы нейтрино, могут, в отличие от радиоволн, проникать всюду и почти не взаимодействуют с обычной материей, он мог бы осуществлять связь с приемниками, находящимися глубоко под землей, в скале или на невообразимой глубине океана.

Глобальное потепление: катастрофы не будет

Изучая скалы на берегах Бермуд и Багам, ученые из Колумбийского университета Морин Рэймо и Джерри Митровица сумели изрядно занизить одну из опасностей нынешнего глобального потепления, связанную с таянием льдов и, соответственно, поднятием уровня моря. То, что уровень океанских вод сейчас стабильно поднимается, хорошо известно. С 1880-го года он вырос на 21 сантиметр, а сегодня каждые десять лет прибавляет примерно по 2, 5 сантиметра. Однако что будет, скажем, к 2100-му году, относительно которого в основном и делаются прогнозы, никто толком не знает. До сих пор на этот счет назывались самые разные цифры, порой просто катастрофические. Прибрежные скалы Бермудских и Багамских островов интересны прежде всего тем, что на них отпечатались следы очень сильного глобального потепления, случившегося 400 тысяч лет назад.

Беспилотный вертолет Fire Scout взлетит в одиночку

С 7 марта беспилотный вертолет ВМС США MQ-8B Fire Scout начал вылетать на боевые задания в одиночестве. До сих пор БПЛА взлетал с военных кораблей в сопровождении пилотируемого вертолета, с борта которого осуществлялось наблюдение и дистанционное управление. Теперь военные моряки считают, что беспилотный вертолет провел достаточно времени в воздухе, чтобы действовать в одиночку. За последние два года восемь MQ-8B налетали почти 2000 часов, большинство из которых в Афганистане (с наземных баз). В 2011 году два MQ-8B действовали в Средиземном море с борта американского фрегата, один был потерян над Ливией в июне прошлого года. Все это обнадеживает представителей ВМС США, хотя еще недавно Пентагон со скептицизмом относился к программе беспилотного вертолета.

Юпитер отводит кометы и насылает астероиды на Землю

Французский математик Пьер Симон Лаплас в свое время подсчитал, что кометы переживают множество встреч Юпитером. Считается, что гравитация Юпитера защищает Землю, "выбрасывая" множество комет из Солнечной системы. До сих пор в этом никто не сомневался, однако новое компьютерное моделирование ученых из Университета Нового Южного Уэльса и Открытого университета Великобритании открывает новые стороны этого процесса, который имеет большое значение для Земли и других планет. Моделирование подтвердило, что Юпитер защищает Землю от долгопериодических комет, но в отношении короткопериодических комет и астероидов дело обстоит иначе. Большинство астероидов двигаются по стабильным орбитам вокруг Солнца, а Юпитер вызывает гравитационный резонанс между планетой-гигантом и поясом астероидов.

Создан сорт пшеницы, терпимой к соленой почве

Группа австралийских ученых при участии Университета Аделаиды нашла способ создания различных твердых сортов пшеницы, который повышает урожайность зерновых на 25% на засоленных почвах. Интересно, что австралийцы заявили о новых сортах пшеницы, как о не генно-модифицированной культуре, хотя для придания устойчивости к соли в геном пшеницы был введен особый ген. По заявлению ученых, хотя они и использовали молекулярные методы для выявления гена солеустойчивости, введение этого гена осуществлялось не традиционными методами генетической модификации. Это означает, что продукты из такой пшеницы не будут классифицироваться, как трансгенные и смогут продаваться без каких-либо ограничений.

Рой одноразовых спутников передаст снимки с космоса на смартфон

Оборонное научное агентство DARPA начинает разработку спутниковых систем, которые смогут отправлять изображения непосредственно на терминалы солдат. Современные спутники не способны справиться с такой задачей, поскольку зачастую находятся на неподходящих орбитах, к тому же для получения информации с орбиты солдатам сегодня требуется сложное оборудование, требующее предварительного развертывания. Небольшие спутники предоставят солдатам прямой доступ к снимкам с орбиты В рамках программы DARPA под названием SeeMe (Space Enabled Effects for Military Engagements) будет создан рой недорогих одноразовых спутников, которые смогут отправлять изображения на портативные устройства вроде смартфона или планшетного компьютера.

НАСА готовится к полету на Солнце

Специалисты НАСА начинают беспрецедентный масштабный проект по исследованию Солнца. К звезде планируется отправить космический аппарат Solar Probe Plus, который вплотную приблизится к солнечной короне и будет работать в условиях сверхзвуковых потоков частиц, мощных излучений и температуры более 1000 градусов Цельсия. Команда инженеров во главе со специалистами из Университета Джонса Хопкинса завершила проектирование аппарата Solar Probe Plus и приступает к следующему этапу - непосредственно подготовке миссии. Запуск Solar Probe Plus запланирован на 2018 год. Зонд облетит Солнце 24 раза, постепенно сближаясь с атмосферой звезды. В итоге небольшой космический аппарат размером с автомобиль приблизится к поверхности Солнца на рекордное расстояние в 4 млн километров.

Санторини просыпается: ждать ли повторения кошмара?

Одни называют Санторини супервулканом, другие стараются избегать столь многозначительной приставки, однако как бы там ни было, в 1627-м году до н.э. этот вулкан "пошалил" очень изрядно - поднял стометровую волну, засыпал пеплом достаточно большую часть Греции, привел к упадку минойскую культуру и, как предполагают, утопил Атлантиду, если она вообще существовала в этих местах. Сейчас он снова дает о себе знать. С января прошлого года острова Санторини то и дело трясет. Землетрясения, впрочем, не слишком серьезные и извержениями лавы не заканчиваются, но островитянам все равно неспокойно. За это время, как показывает мониторинг, поверхность расплавленной магмы под островами поднялась на 14 сантиметров, вероятно, потому, что магма поднимается снизу и заполняет подземные пустоты.