Новости Статьи Галерея Блоги Пользователи Форум

Создана трубка-невидимка

Физики из Техасского университета в Остине сделали еще один шаг по направлению к плащу-невидимке - они смогли скрыть от наблюдения 18-сантиметровый цилиндр, причем его было невозможно увидеть при любом угле обзора. Поскольку покрытие тоже имеет цилиндрическую форму, журналисты уже успели обозвать прибор "трубкой-невидимкой". Правда, пока эта трубка работает только в микроволновом диапазоне, при обычном свете созданная ею "невидимость" исчезает. Пожалуй, самое главное в этом достижении - абсолютно новый подход к сокрытию предмета. Если прежние "протоплащи-невидимки" имели своей основой трансформационные метаматериалы, не существующие в природе, с весьма сложной структурой, не отражающие падающий на них свет, а заставляющие его огибать скрываемый предмет, то здесь работают совсем другой механизм и иные материалы.

Птичий грипп оставляет следы в мозге

Вирус "птичьего гриппа" запускает в мозге непрекращающийся воспалительный процесс, который, возможно, повышает предрасположенность к неврологическим заболеваниям. Большинство людей считает грипп болезнью тела, однако определенные разновидности этого заболевания могут поражать и мозг. Недавние исследования показали, что грипп H5N1, известный как птичий грипп, в 50% случаев приводящий к гибели инфицированных людей, может проникать в мозг, однако что происходит дальше, до сих пор оставалось загадкой. В рамках недавнего исследования ученые больницы Святого Иуды в Мемфисе, штат Теннеси проанализировали состояние мозга мышей, перенесших инфекцию штаммом гриппа H5N1.

Германия открывает небо для БПЛА

Правительство Германии открыло воздушное пространство для беспилотных летательных аппаратов. Ранее в немецком небе могли летать только военные и полицейские беспилотники. Причем полиции для того, чтобы, например, наблюдать с воздуха за демонстрациями, требовалось получить разрешение с жесткими ограничениями дальности, высоты и времени полета. Поэтому в полиции БПЛА используются ограниченно - впервые их применили только около года назад во время протестов против транспортировки ядерных отходов и для наблюдения за футбольными матчами в Саксонии. Для энтузиастов авиамоделистов дело обстоит проще: можно приобрести где-то за 400 долл. радиоуправляемый аппарат с видеокамерой и снимать с высоты в свое удовольствие.

Скорпион подсказал, как защитить машины от эрозии

Скорпионы помогли ученым найти способ защитить машины от износа. Песчаные бури, грунтовые дороги, вулканический пепел и вездесущая песчаная пыль вызывают ускоренный износ механизмов и даже прочнейших покрытий. Это влечет ускоренный износ деталей и может спровоцировать аварии, вызвав например отказ реактивного двигателя самолета после пролета сквозь облако вулканического пепла. Воздействие абразивных частиц повреждает лопасти вертолетов, сопла ракетных двигателей, лопатки турбин и другие механизмы, ежегодно нанося миллионы долларов ущерба. Фильтры помогают задерживать абразивные частицы, но при этом снижают топливную эффективность двигателей и требуют постоянной чистки или замены.

НАСА репетирует автопосадку на Марс

Космическое агентство НАСА вплотную приблизилось к первому летному испытанию новой системы планетарной посадки GENIE, которая будет использоваться для спуска космических аппаратов на поверхность Марса, Луны и других небесных тел. Для испытания системы автоматической посадки GENIE используется небольшой суборбитальный аппарат Xombie с ракетным двигателем, разработанный в Masten Space System для конкурса Lunar Lander Challenge. Система активно испытывается на полигоне в пустыне Мохаве. Небольшой аппарат, пока привязанный страховочным фалом к крану, уверенно взлетает, практически неподвижно висит в воздухе и совершает плавный спуск. Таким образом, у специалистов НАСА есть возможность проверить надежность всех систем системы управления в реальных условиях полета, до отправки аппарата в космос.

В Антарктике обнаружены непобедимые бактерии

В морской воде у берегов Антарктиды обнаружены бактерии, устойчивые почти ко всем антибиотикам. Шведские исследователи из университета Уппсалы взяли образцы морской воды на расстоянии 100-300 метров от трех чилийских антарктических научно-исследовательских станций Bernardo O'Higgins, Arturo Prat и Fildes Bay. Четверть образцов содержала кишечные палочки, синтезирующие фермент бета-лактамазу расширенного спектра, способный нейтрализовать активность пенициллинов, цефалоспоринов и других бета-лактамных антибиотиков. Эти соединения, основной элемент молекул которых представлен бета-лактамным кольцом, являются наиболее популярными на сегодняшний день препаратами для лечения бактериальных инфекций.

Полярная звезда умирает?

Каждый год Полярная звезда теряет массу, примерно равную массе Земли. Об этом, проанализировав наблюдения других астрономов за последние 160 лет и прибавив к ним свои собственные, сообщают германские астрономы из Боннского университета в статье, которая публикуется в февральском номере журнала The Astrophysical Journal Letters. Астрономы давно заметили, что самая знаменитая на всем северном небосклоне звезда периодически мерцает. Однако период мерцания со временем укорачивается. Сейчас он составляет примерно 4 суток, но в начале века он был на 12 минут длиннее. А это означает, что у звезды кончается термоядерное горючее - водород - и она начинает стремительно терять массу.

Алтай - прародина индейцев

Алтай является прародиной коренных жителей Америки - индейцев. К таким выводам пришла группа антропологов из Университета Пенсильвании совместно с Людмилой Осиповой из Института Цитологии и Генетики, Новосибирск. "Алтай - это ключевой регион, поскольку сюда прибывали и отсюда выходили различные народы в течение тысяч лет", - говорит профессор Теодор Шурр, возглавлявший американскую часть группы. Среди народов, которые вышли из Алтая, находятся и предки первых американских индейцев. По-видимому, около 20 - 25 тысяч лет назад эти доисторические люди азиатского происхождения пересекли Берингов перешеек, соединявший Чукотку и Аляску, и заселили Америку.

Прионы могут перепрыгнуть с животных на человека

Прионы - это своего рода белки-мутанты, поведение которых похоже на мифических зомби: при столкновении приона с подобным ему здоровым белком, он меняет его пространственную структуру, превращая таким образом в еще один прион. Нередко такие белки приводят к опасным заболеваниям и, как выяснили недавно французские ученые, они сравнительно легко "переходят" от животных одного вида к другому. В своей статье, вышедшей на днях в Science, исследователи описали, как они заражали мышей прионными заболеваниями других видов животных. Как оказалось, прионы прижились в чуждой для них среде и даже расширили поле деятельности: обычно такие болезни проходят в мозге, но у мышей прионы меняли белки и в других органах.

Квазары заморозили древние галактики

p>С помощью камеры LABOCA на 12-метровом телескопе ЕКА APEX астрономы обнаружили сверхдалекие галактики с самым интенсивным и загадочным типом звездообразования, известном под названием starburst (вспышка звёздообразования). Галактики, удаленные на 10 млрд световых лет, располагаются в созвездии Печь над южным полушарием Земли. Объединив наблюдения LABOCA и инфракрасного космического телескопа Spitzer, ученые обнаружили, что далекие галактики с мощным звездообразованием должны сгруппироваться в гигантскую эллиптическую галактику - один из самых массивных галактических объектов, известный астрономам. Найденные галактики находятся так далеко, что свет от них летел к нам около десяти миллиардов лет.