Новости Статьи Галерея Блоги Пользователи Форум

Астероид испортил орбиту Меркурия

Как только астрономы стали пристально изучать Меркурий, планета сразу же задала им множество загадок. Одна из них - то, как он вращается вокруг своей оси. Для планеты, находящейся так близко к Солнцу, его вращение должно быть "синхронным", то есть он должен вращаться подобно Луне, которая всегда повернута к нам одной стороной, делая полный оборот за один виток вокруг Земли. До 1965-го года такой режим вращения приписывали и Меркурию, однако позже, проделав серию радарных измерений, ученые выяснили, что он движется не по синхронной орбите, а всего лишь находится в "орбитальном резонансе", иначе говоря, делает три оборота за два витка вокруг Солнца.

Вопреки несостоятельности: почему люди верят системе

В своей новой статье, опубликованной в журнале Psychological Science, американские ученые попытались ответить на вопрос о причинах лояльности людей к внешним системам, будь то семья, работа или страна, вопреки их несостоятельности. В английском языке подобное явление называется system justification - оправдание системы. Исследователи в этой области пытаются понять его на многих уровнях: от неудачных браков (почему несчастливые супруги продолжают за него держаться) до политических систем (население редко стремится что-либо изменить, даже если их руководство или правительство поступают несправедливо или нечестно). Более того, по наблюдениям психологов, в таких случаях люди склонны находить множество оправданий, которые создают видимость выгодности их положения.

Степень травмы определят по наклейке

Специальная наклейка может менять цвет в зависимости от силы удара во время взрыва или автоаварии. Это поможет быстро определить вероятность и серьезность черепно-мозговой травмы. Ученые из Университета Пенсильвании разработали оригинальный цветовой индикатор силы удара, изучая фотонные кристаллы - крошечные структуры, геометрию которых можно менять и таким образом контролировать взаимодействие фотонного кристалла со светом. В перспективе наклейка позволит отличить легкий ушиб от тяжелого сотрясения Исследователи смогли создать трехмерные структуры фотонных кристаллов и поместить их на подложку размером в несколько сантиметров. Особая структура наноразмерной кристаллической решетки меняет свои характеристики после удара определенной силы и соответственно меняет цвет и яркость наклейки.

Гренландия потеряла гигантское количество льда

Необычайно жаркий 2010 год вызвал ускоренное таяние льда в Южной Гренландии. Остров потерял гигантское количество льда, 100 млрд тонн, и поднялся из воды на 2 сантиметра. Этот вывод ученые сделали на основе данных уникальной системы наблюдения GNET, которая состоит из почти 50 приемников GPS, размещенных вдоль побережья Гренландии и измеряющих реакцию скальных пород на снижение веса ледового покрова. Поскольку даже самая твердая порода эластична, исследователи могут измерять "прогиб" скальных пород под весом ледяного покрова - это, как сжатие и разжатие пружины весов, когда на них ставят или снимают груз. Каждый год Гренландский ледовый щит тает, и скалистые берега острова поднимаются.

Коспмический зонд превратил астероид в землеподобную планету

Космический аппарат НАСА DAWN не зря четыре года летел к астероиду Веста - возможно, обнаружена маленькая планета, похожая по своему строению на Землю. Как Земля и другие планеты этой группы, Веста имеет на поверхности древние базальтовые лавовые потоки и большое железное ядро внутри. Также астероид имеет определенные тектонические особенности, котловины, хребты, скалы, холмы и гигантские горы. Наблюдения зонда DAWN показывают, что Веста это не просто каменный шар, как большинство астероидов, а древнейший мир с богатой геохимической историей. Астероид Веста был обнаружен более двухсот лет назад, но до миссии DAWN, астрономы с трудом могли его рассмотреть - нечеткие размытые снимки давали слишком мало информации.

Органические солнечные панели: еще эффективнее

Компания Heliatek создала органическую солнечную панель с рекордной для данного типа солнечных ячеек эффективностью 9, 8%. Это уже третий рекорд Heliatek в области органических фотогальванических элементов. В прошлом году специалистам компании удалось повысить КПД ячеек до 8, 3% для активной поверхности площадью 1, 1 см 2. Теперь химикам удалось усовершенствовать процесс осаждения малых молекул при низкой температуре, который уже получил широкое распространение в производстве органических светодиодов (OLED). Благодаря этой методике производства, Heliatek удалось достичь для органических солнечных ячеек эффективности преобразования солнечного света в электричество, сравнимой с традиционными элементами из аморфного кремния.

Ученые расшифровали белковый набор мамонта

Международная группа ученых прочла 126 различных белковых последовательностей из кости мамонта, жившего 43 тысячи лет назад. Это один из первых успехов молодой науки - палеопротеомики. В будущем она, вероятно, позволит лучше проследить эволюционную историю вымерших видов животных. Генетическая информация, хранящаяся в ДНК, - ценнейший материал для исследования эволюции жизни. Но, к сожалению, эти молекулы очень плохо сохраняются по прошествии десятков и сотен тысяч лет. Поэтому при исследовании остатков древних организмов становится критически важным изучить сохранившиеся белки. Затем путем сравнительного анализа можно уточнить систематическое положение этих видов и даже исследовать болезни, которые выпали на долю давно умерших животных.

Найдены микробы, вырабатывающие электрический ток

На дне Тихого океана ученые обнаружили новый и очень необычный вид генераторов электрической энергии. Это "черные курильщики" - глубоководные гидротермальные источники, а точнее, микробы, обитающие поблизости. Эти микробы живут в трубообразных структурах "черных курильщиков" и, потребляя вредоносные химикалии, поднимающиеся с океанского дна, производят ток, идущий по поверхностям этих труб. "Количество энергии, которую генерируют эти микробы, довольно скромное, - говорит Питер Гирджиус, биолог из Гарвардского университета, возглавляющий исследование. - Однако технически можно устроить так, чтобы получать эту энергию вечно. Команда Гирджиуса обнаружила ток в стенках "черного курильщика" на глубине 2200 метров.

Американцы засыпят врагов беспилотными цикадами

Миниатюрные беспилотные самолеты CICADA открывают новые возможности для ведения скрытого наблюдения. CICADA представляет собой недорогой одноразовый миниатюрный летательный аппарат с GPS-наведением. Множество подобных БПЛА можно сбросить с борта военно-транспортного самолета или более крупного беспилотника. Подобно стае мошкары, объединенные в единую информационную сеть, CICADA могут собирать информацию об объектах противника, например комплексах ПВО, расположении войск и других силах, могущих представлять опасность для более крупных летательных аппаратов. Небольшой размер делает обнаружение CICADA Mk3 практически невозможным Преимуществ у подобной тактики множество.

До частного космоса осталось 2 месяца

Первый частный космический корабль Dragon компании SpaceX состыкуется с МКС в феврале следующего года. Корабль Dragon отправится к МКС в беспилотном режиме и впервые выполнит стыковку. Пролет мимо МКС и стыковка с космической станцией запланированы на 7 февраля 2012 года. Если все пройдет успешно, можно будет говорить о начале коммерческого освоения космического пространства. Компанию SpaceX основал предприниматель Элон Маск, который ранее преуспел в деле развития популярной системы интернет-платежей PayPal. Разработка корабля Dragon является лишь частью "космической гонки", которая развернулась в США между несколькими частными компаниям, начиная от "новичков" SpaceX и заканчивая аэрокосмическими гигантами вроде Boeing.